Напитки

Чай настолько популярен, что вряд ли удастся найти человека, который хоть однажды не попробовал бы его. Разновидностей этого напитка великое множество. Страны-производители наперебой представляют все новые, неизведанные вкусы.

Поэтому сегодня купить чай сложно вовсе не из-за его дефицитности, а наоборот – выбор затруднен обилием предлагаемых сортов.

Классификация

По способу обработки собранного листа (сушка, подвяливание, скручивание, ферментация, терморежим и так далее) получают напитки с разными свойствами, отличающиеся прежде всего цветом. Так, чай может быть:

  • белым;
  • желтым;
  • зеленым;
  • черным;
  • красным (улун или оолонг).

Белые чаи наиболее ценны и редки, имеют изысканный цветочный аромат. При заготовке сырье лишь слегка завяливают и сушат, что позволяет максимально сохранить целебные и тонизирующие особенности растения. К сожалению, распространен он в основном в Китае, а на наших рынках его почти нет: продукт весьма капризен и требует особых условий хранения и транспортировки.

Желтая разновидность производится в провинции Фуцзянь. По свойствам это нечто среднее между белым и зеленым чаем. Последний же отличается ярким букетом и богатым содержанием флавоноидов и микроэлементов. В правильно высушенном материале содержится не более 4% влаги. Заваривают его не кипятком: температура должна составлять всего 60-90ºC. Настаивают не более 3 минут. Это позволяет полностью раскрыть вкусовые достоинства и не нарушить уникальность природного состава. Прессованный по специальной технологии зеленый чай называется «пуэр».

Черный сорт наиболее ферментирован. Основными поставщиками являются Индия и Цейлон. К сожалению, купажные смеси, присутствующие на нашем рынке, в массе обладают весьма посредственным букетом. Настоящий продукт следует искать в специализированных магазинах. Он достаточно дорог, но здесь уж нужно выбирать – цена или качество. Сухие чаинки высших кондиций, как правило, длинные и продольноскрученные; они имеют темный, почти черный цвет. Заваривают напиток чуть приостывшим кипятком (фарфоровый чайник предварительно споласкивают им) и дают настояться 5-7 минут.

Сорта улунов (иногда еще их называют «красные») – нечто среднее между черной и зеленой разновидностью по степени ферментации. Их оригинальный вкус завоевал среди ценителей немало поклонников. Это исключительно крупнолистовые смеси. Если под маркой улуна вам пытаются продать мелкую фракцию – перед вами дешевая подделка.

Хранение

Со временем, как любой продукт, чай изменяет свой внешний вид, аромат, вкус, цвет настоя. Уменьшается и содержание полезных веществ. Наиболее выраженное отрицательное влияние оказывают следующие факторы:

  • прямые солнечные лучи;
  • повышенная влажность;
  • доступ атмосферного кислорода;
  • посторонние запахи.

Чтобы сохранить достоинства заварки, храните ее в герметичной непрозрачной таре. Лучше всего поместить ее в прохладном месте (можно даже в холодильнике). Соблюдайте такой режим – и этот напиток, вобравший в себя ласку южного солнца, будет радовать вас неповторимым вкусом и ароматом.